A História e Missão da Iniciativa de Acessibilidade na Web – Tecnologia

A internet é hoje um dos maiores influenciadores em nossa cultura e sociedade. As empresas, a educação e as interações sociais dependem esmagadoramente da Internet. A grande maioria das tarefas do dia a dia pode ser realizada pela web. Agora é muitas vezes mais fácil pagar contas, solicitar empréstimos, cuidados de saúde e empregos online. Muitos trabalhos apenas aceitar inscrições on-line. Por isso, é cada vez mais importante que a Internet seja igualmente acessível a todos. A iniciativa de acessibilidade na web se esforça para tornar isso uma realidade.

As pessoas com deficiência têm mais dificuldade em aceder à Internet do que outras, e aqueles que a conseguem aceder podem ter dificuldade em operá-la, compreendê-la e utilizá-la eficazmente. Devido a todas as vantagens que proporciona, as pessoas com deficiência precisam de poder utilizar a Web de forma tão fácil e eficiente como qualquer outra pessoa.

O que é acessibilidade na web?

A acessibilidade na Web torna a Internet utilizável para pessoas com vários tipos de deficiência. Pessoas cegas usam recursos como leitores de tela para ouvir o que está escrito em uma página. As legendas deveriam ser obrigatórias para fins de acessibilidade na web, para auxiliar os surdos na hora de assistir vídeos ou quando só houver áudio disponível. As deficiências motoras tornam difícil para os usuários operar um mouse tradicional ou um smartphone com tela sensível ao toque. Pessoas com daltonismo, visão subnormal, epilepsia ou até mesmo uma deficiência temporária, como uma mão quebrada, podem se beneficiar do movimento de acessibilidade na web. A acessibilidade na Web é vital para tornar a Internet um privilégio universal.

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Então, como começou o movimento de acessibilidade na web?

No outono de 1996, o World Wide Web Consortium (W3C) começou oficialmente. Algumas pessoas com ideias semelhantes uniram forças para iniciar um movimento para tornar a web mais acessível a pessoas que de outra forma não conseguiriam usá-la. O processo foi lento, levando cerca de nove meses para sair oficialmente do papel e emitir um comunicado de imprensa inicial.

Tudo começou com apenas algumas páginas web dedicadas a informar as pessoas sobre o movimento, explicando o que era e por que é importante. Essas páginas traziam links e referências a projetos relacionados que já estavam em andamento, trabalhando para tornar essa ideia realidade. Divulgar a notícia foi o primeiro grande obstáculo e teve que ser feito antes que qualquer avanço pudesse ser feito no projeto.

No final de 1996 e em 1997, o projecto estava a ganhar impulso. Em 6 de janeiro de 1997, uma reunião foi organizada por Tom Kalil e pelo governo dos EUA. Foi realizado na Casa Branca. Nesta reunião, os pioneiros do movimento W3C apresentaram um projecto de pacote informativo que basicamente delineava qual era a questão, porque era importante e qual era o seu plano para abordá-la. A conclusão dos presentes foi que o W3C era o anfitrião ideal para liderar esta iniciativa. Em fevereiro de 1997, a Iniciativa de Acessibilidade na Web tornou-se amplamente conhecida pela sigla WAI. Eles usaram estas cinco palavras-chave para orientar a trajetória do seu movimento: Internacional, Normativa, Consenso, Previsibilidade e Participação.

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Que desafios acompanharam a acessibilidade na web?

Neste momento, os principais desafios do impulso para a acessibilidade na web eram espalhar a palavra, fazer com que as empresas cooperassem e, o mais importante, fornecer a educação e a formação adequadas necessárias para converter websites em versões mais acessíveis à web. Encontrar o know-how técnico para lançar esta iniciativa também foi um desafio, pois, bem, tinha de ser integrada em páginas web e programas em toda a Internet. O IAO precisaria de contactar especialistas técnicos para realmente começar a tornar a web mais acessível. O primeiro grande passo nessa direção foi quando o Escritório de Programas Internacionais (IPO) do IAO foi criado. O IPO geriu programas e financiamento relacionados com o relacionamento com outros grupos que ajudariam a integrar a acessibilidade na web.

Quem está trabalhando para tornar este serviço um serviço generalizado?

Por esta altura, o WAI já tinha recebido financiamento e apoio de agências de financiamento dos EUA e tinha patrocinadores gigantes como a IBM e a Microsoft. Em abril de 1997, o WAI foi lançado oficialmente.

Em agosto de 1997, uma reunião no MIT marcou o início do esforço da WAI para integrar a tecnologia de acessibilidade na web. A partir daí, o crescimento foi exponencial e o IAO tem trabalhado arduamente desde então.

O WAI agora é apoiado por gigantes da tecnologia como Adobe, HP, IBM e outros. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA também apoia o WAI. E hoje, todos os navegadores mais usados ​​suportam acessibilidade na web. Embora a iniciativa já tenha percorrido um longo caminho, eles não ficarão satisfeitos até que cada página da web, aplicativo e serviço tenha implementado padrões de acessibilidade que nivelem o campo de jogo para usuários com deficiência .

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