O que é cloaking e por que é prejudicial para o SEO de um site WordPress?

Em agosto deste ano, a empresa por trás do plugin de segurança WordPress WordFence publicou uma postagem no blog revelando que o popular plugin 404 a 301 injetou publicidade nas páginas dos sites WordPress nos quais foi instalado. A publicidade era para serviços de baixa qualidade e potencialmente fraudulentos, como empresas de empréstimos consignados e agências de acompanhantes.
Mas se você – ou os proprietários do site – tivesse visitado um dos 70.000 sites usando o plugin 301 a 404, não teria visto nenhum vestígio dos anúncios injetados. Isso ocorre porque o código do plug-in foi projetado sorrateiramente para exibir os anúncios apenas quando um rastreador de mecanismo de pesquisa carregasse a página. Essa técnica é chamada de camuflagem e é seriamente desanimado pelo Google.
Os fatos do caso do plugin 404 To 301 são interessantes e geraram considerável controvérsia, especialmente no que diz respeito à forma como o WordFence divulgou o comportamento antes de dar ao desenvolvedor a chance de responder — algo que considero compreensível dada a extensão do problema e a aparentemente deliberada injeção maliciosa de anúncios.

No entanto, estou mais interessado no caso geral: encontrei vários proprietários de sites WordPress que não veem problema com cloaking.
A camuflagem funciona detectando o agente do usuário de um visitante e mostrando ou ocultando programaticamente o conteúdo, dependendo se o usuário é um navegador da web ou um rastreador de mecanismo de pesquisa. A ideia é influenciar os motores de busca – seja por meio de links ou cópias – a classificar uma página para consultas que de outra forma ela não seria classificada. É uma tentativa de enganar os motores de busca e enviar spam para seus índices.
Escusado será dizer que os motores de busca odeiam isso. Eles desejam compreender com precisão o conteúdo de uma página. A camuflagem torna isso impossível, e é por isso que vai contra as Diretrizes para webmasters do Google. Se o Google descobrir um site envolvido em cloaking, é quase certo que será penalizado.
Agora, como acontece com todas essas regras de SEO, os proprietários de sites são livres para ignorá-las e arriscar para não serem pegos. Mas se você se preocupa com o tráfego do Google e com a reputação do seu domínio a longo prazo, é melhor evitar técnicas de cloaking e relacionadas. É por isso que os proprietários de sites estão tão irritados com a camuflagem secreta do plugin 404 To 301.

Ler:  Como vender livros digitais com a Ebook Store no WordPress

O que não conta como camuflagem?

Muitos sites mostram conteúdos diferentes para usuários diferentes. Eles podem alterar o conteúdo com base na localização, segmentação do público para publicidade, horário do dia, histórico do usuário e vários outros fatores. O Google não considera esse comportamento uma camuflagem. É importante compreender que o cloaking é uma tentativa deliberada de enganar os motores de busca. A personalização de conteúdo geralmente não é enganosa e quase todos os grandes sites da web fazem isso até certo ponto. Você não deve se preocupar com a possibilidade de uma personalização inocente ter um impacto negativo no SEO.

Novas publicações:

Recomendação